Cómo los seres humanos transformamos la naturaleza para obtener recursos

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Ante la pregunta de ¿cómo los seres humanos transformamos la naturaleza para obtener recursos? es importante comprender que desde los comienzos de la humanidad hasta la actualidad, hemos estado modificando el entorno natural de manera constante. Ya sea para llevar a cabo la agricultura o en diversos tipos de construcciones dónde le ganamos terreno a la naturaleza. Ya sea para construcción de ciudades, viviendas o incluso a nivel industrial para construir represas en ríos y arroyos, ya sea para almacenar o desviar el curso del agua.

Desde los inicios de la revolución industrial, hemos comenzado la construcción de centrales eléctricas y diversos tipos de fábricas. Este tipo de acciones ha tenido y tienen un impacto directo en la naturaleza y el entorno local. Incluso en entornos lejanos, ya que los sistemas terrestres están interconectados. Un buen ejemplo de esto que estamos describiendo sería en la construcción de una represa, al manipular el curso natural del agua, esto repercute en la naturaleza ya que el fuir del agua disminuye río abajo y esto provoca un impacto negativo en comunidades locales que dependen de esa agua, así como también de la vida silvestre junto al río.

Descubre como los seres humanos transformamos la naturaleza para obtener recursos

De alguna manera, el planeta tierra nos brinda un espacio en dónde los seres humanos podemos vivir, así como también a través de los recursos naturales del planeta los humanos podemos satisfacer nuestras necesidades en pos de nuestra expansión y supervivencia. Incluso el planeta cumple el rol de depósito de nuestros propios residuos, que en una gran parte suelen ser desechos tóxicos que contaminan el aire, el agua y atentan contra todos los ecosistemas de la tierra, incluso contra nuestra propia supervivencia.

¿Para qué utilizamos los recursos naturales los humanos?

  • Agua (potable, agrícola, uso residencial, industrial/comercial, recreación, generación de energía, etc.)
  • El suelo (especialmente la capa superior del suelo, que se utiliza para cultivar alimentos, sustentar bosques, pastizales, etc.)
  • Los árboles (bosques, nos brindan madera, pulpa, sombra, sumideros de carbono, hábitat de vida silvestre, etc.)
  • Minerales (metales, combustibles fósiles, gemas, roca-cemento, caminos)
  • Animales y peces (los comemos, los usamos para ropa, cuero, etc.)

Cuándo nos detenemos un momento para reflexionar al respecto, nos preguntamos… ¿Tiene para nosotros como humanidad un valor intrínseco la naturaleza? o sólo percibimos un valor cuando podemos obtener un beneficio de algunos de sus recursos?

¿De dónde vienen los recursos naturales que obtenemos de la naturaleza?

Los seres humanos obtenemos alimentos, vivienda, ropa, transporte, infraestructura, a partir de los recursos naturales que obtenemos del planeta.

Estos recursos naturales provienen de los bosques, del subsuelo de la tierra, de las montañas, el agua de lluvia de la atmósfera, así como también de ríos y mares. Originalmente las civilizaciones antiguas se ubicaban junto a los recursos naturales, principalmente junto a los ríos, en selvas y bosques que les proveían la madera y las tierras para la agricultura.

¿Cómo se localizan y obtienen los recursos naturales?

El proceso de obtención de los recursos naturales conlleva diferentes etapas. Estas van desde el descubrimiento de dicho recurso, hasta su transformación en energía.

El descubrimiento

En lineas generales solemos buscar definiciones para los recursos, no consideramos a estos recursos en si mismos, hasta que no determinamos un usufructo económico. Obviamente cada cultura del planeta tiene su definición propia en relación a los recursos naturales del planeta. Por ejemplo los Chinos consideran las heces humanas un recursos de valor para lo que es el cultivo de arroz con cáscara. Dejo volar tu imaginación sobre como funciona el proceso en cuestión…

En el caso del Petróleo, que es en la actualidad el motor de todo nuestro sistema energético planetario. Cuando este fue descubierto pasó bastante tiempo hasta que por medio de investigación se determinó que este poseía un gran valor como fuente de energía concentrada.




Extracción / Cultivo

Para extraer recursos naturales se llevan a cabo procesos diferentes en base a tipo de recurso que vayamos a tratar. Por dar unos ejemplos, si se trata de la madera, simplemente se procede a talar los árboles. En la agricultura, se procede a cultivar las tierras y con el petróleo, se llevan a cabo perforaciones en los suelos.

El transporte

El transporte de un recurso natural conlleva movilizarlo desde el origen de la extracción del mismo, hasta su destino. Este puede ser un lugar determinado para su consumo, refinamiento etc. Por ejemplo en el caso de la madera se utilizan camiones, ferrocarriles e incluso los mismos ríos. En el caso del petróleo se utilizan oleoductos, barcos petroleros que pueden transportar grandes cantidades y al mismo tiempo requieren de desmedidas cantidades de combustible para llevar a cabo el transporte.

El Procesamiento

El petróleo se procesa en refinerías. En ocasiones las comunidades cercanas a estas, suelen sufrir graves consecuencias por las emisiones de gas tóxico y la contaminación de las aguas. En el caso de la Madera, suele ser procesada en Aserraderos. Los recursos minerales a plantas de fundición y en el caso de los cultivos a plantas de procesado de alimentos.

La Distribución

En este proceso se lleva a cabo el transporte de los productos procesados o refinados a los determinados mercados de consumo. En el caso del petróleo se suele hacer mediante grandes camiones, haciendo uso de carreteras, o bien por ferrocarril y barcos. En el caso de distribuir algún tipo de alimento, las distribuidoras pueden llegar a comprarlo en una zona específica y luego enviarlo a diferentes puntos del planeta haciendo uso de diferentes medios de transporte, desde barcos, camiones hasta ferrocarriles.

Reflexión final

Cómo reflexión final de estos procesos es importante que tengas en cuenta que en cada uno de estos procesos, se consumen y emplean grandes volúmenes de energía y recursos. Dependiendo de la necesidad, esta desencadena un proceso propio a nivel interno que va desde la extracción del mismo hasta su transformación. Es por esto que existen diferencias sustancias entre países industrializados y no industrializados. En ocasiones la propiedad y el acceso a estos suele ser bastante criticable y exageradamente desigual entre países.

Nuestra dependencia con el uso de recursos no renovables, como son los combustibles fósiles, sumado a las fuerzas del mercado, la dependencia energética, la sostenibilidad y los costos externalizados, nos crean grandes complicaciones que conllevan impactos económicos, sociales y ambientales negativos. Sin bien muchas de estas cosas se podrían haber evitado, hacer las cosas de la manera correcta, en ocasiones choca con los intereses políticos y económicos de la gran mayoría de los países.

¿Se puede transformar un paisaje natural sin la intervención humana?

Los humanos hemos transformado los paisajes naturales casi desde los últimos milenios, sin embargo en la antigüedad la transformación de estos se llevaban a cabo en condiciones muy distintas a las que se hace en las últimas décadas. Si nos remitimos a los vigentes modelos que tratan el cambio climático, notaremos que estos planteamientos constan en las problemáticas planteadas y se deberían aplicar en todo el planeta, en relación a los recursos naturales, la preservación de los ecosistemas y los paisajes.

¿Qué acciones humanas transforman el paisaje?

Nuestra intervención para la extracción de diferentes recursos, ha provocado transformaciones en los paisajes naturales, por medio de la deforestación, la contaminación y extracción del agua, hasta la erosión de los suelos. Generando consecuencias negativas directas en los paisajes y ecosistemas naturales, así como también en nuestra salud y la de todos los seres vivos. En ocasiones provocando la extinción de especies.

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