¿Qué pasaría si se terminarán los recursos naturales?

¿Qué pasaría si se terminarán los recursos naturales?

¿Qué pasaría si se terminarán los recursos naturales? Los recursos naturales de nuestro planeta son limitados, algunos más, otros menos. Si la gente continúa así, las materias primas naturalmente renovables también se agotarán a largo plazo. Una de estas materias primas parece tan mundanamente omnipresente que los ecologistas, activistas y científicos a menudo han juzgado mal su valor: la arena. De hecho, la arena se está acabando. Y eso tiene consecuencias ecológicas y sociales de largo alcance.

Agotamiento de los recursos naturales: La arena

Uno de los recursos naturales más consumidos no está tan en el candelero del público mundial, superado quizás solo por el agua: la arena. Las Naciones Unidas estiman que el consumo anual de grava y arena supera los 40 mil millones de toneladas, una cifra casi increíble.

Debido a la alta demanda, poco a poco nos estamos quedando sin reservas naturales de arena. Tres cuartas partes de las playas del mundo están disminuyendo constantemente. Pero, ¿por qué se necesita tanta arena? ¿Y no tenemos suficiente de todos modos en las muchas regiones desérticas del mundo?

Arena: valioso material de construcción

La arena se utiliza de muchas maneras en la vida cotidiana. Edificios, puentes, aeropuertos, carreteras, prácticamente todo lo que construimos está en parte hecho de arena. Por lo tanto, la industria de la construcción, que continúa en auge en todo el mundo, necesita un suministro constante de arena para casi todo lo que produce.

Además, la arena es un componente fundamental del dióxido de silicio (menos técnicamente también llamado tierra silícea). Esto no está solo en el vino que nos gusta darnos un capricho por la noche, sino también en la copa, los microchips (incluso para smartphones), los artículos de limpieza, el papel, la pasta de dientes y una multitud de otros productos que usamos todos los días.

Qué pasaría si se terminarán los recursos naturales: Posibles soluciones

Algunas personas ahora se preguntarán: los desiertos se expanden constantemente por todo el mundo, ¿entonces no tenemos suficiente arena?¿Qué pasaría si se terminarán los recursos naturales




No es así de fácil. Debido a la constante erosión causada por el viento y otras influencias, la arena del desierto es en su mayoría inutilizable para la industria de la construcción. Es demasiado suave. Por lo tanto, carece de la adherencia necesaria para funcionar como aglutinante para el hormigón, por ejemplo. Así que la arena del desierto no es la solución.



La “mafia” de la arena

En algunas regiones, la arena es ahora tan escasa que las bandas de contrabandistas ilegales, o «mafias de la arena», saquean las playas y las riberas de los ríos por la noche. Aquellos que dirigen las mafias de la arena en Mumbai, India, por ejemplo, también controlan gran parte de la industria de materiales de construcción y, a veces, incluso la industria de la construcción en sí.

Estas personas también tienen control sobre la administración responsable a través de contactos políticos y, a veces, estructuras corruptas. Cubren toda la cadena de valor, desde la extracción de la arena hasta la construcción.

Estas condiciones mafiosas exacerban el problema de las reservas globales de arena, especialmente en aquellas partes del mundo que ya son sensibles a las consecuencias ecológicas y económicas.

Consecuencias ecológicas de la pérdida de arena

Un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente resume las consecuencias ecológicas del acaparamiento de arena en las siguientes áreas:

  • Biodiversidad: Impacto o destrucción de los ecosistemas afectados;
  • Pérdida de Tierras: Tanto tierra adentro como cerca de la costa, particularmente por erosión;
  • Ciclo del agua: cambios en el flujo del agua, prevención de inundaciones y corrientes oceánicas;
  • Abastecimiento de agua: reducción del nivel de las aguas subterráneas y contaminación de las aguas subterráneas;
  • Infraestructura: daños a puentes, embarcaderos fluviales e infraestructura costera;
  • Clima: Directamente a través de las emisiones del transporte, indirectamente a través de la producción de cemento;
  • Paisajes: erosión costera, explotación de canteras y contaminación fluvial;
  • Eventos climáticos extremos: protección deducida contra inundaciones, sequías y marejadas ciclónicas.

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