La importancia de los recursos naturales

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Para determinar la importancia de los recursos naturales, debemos partir de que la vida en la Tierra es posible gracias a los alimentos, la energía y las materias primas que nos proporciona la naturaleza. Como resultado del continuo crecimiento de la población y el consumo, el uso de los recursos naturales ha aumentado y los impactos ambientales negativos se han vuelto más comunes. La competencia mundial por las materias primas cada vez más escasas se está intensificando.

El uso de los recursos naturales depende de las elecciones de las personas. Las opciones deben basarse en una comprensión amplia de lo que creará el éxito en el futuro. Se necesita cooperación tanto a nivel mundial como nacional para lograr una visión holística.

¿Cuál es el uso y la importancia de los recursos naturales?

Los recursos naturales se diferencian entre recursos renovables y no renovables. Al mismo tiempo tenemos los recursos inagotables y los agotables. Con respecto a los recursos agotables como las reservas de carbón, el petróleo o minerales, surge el problema de que es más adecuado usarlos ahora o reservarlos para el futuro. Más específicamente, la pregunta es si vale la pena y en qué medida la explotación económica de los recursos naturales agotables es rentable. Debemos tener en cuenta que en la actualidad nuestra sociedad tiene una dependencia energética absoluta con los recursos no renovables, especialmente con los combustibles fósiles.

La importancia de los recursos naturales no renovables

De la pregunta se desprende claramente que los recursos naturales agotables difieren de los bienes ordinarios en que están disponibles en cantidades limitadas y no pueden reproducirse. Como resultado, la extracción y uso de una unidad de un recurso natural no renovable tiene un “costo de oportunidad” igual al valor que recibiríamos por un uso futuro si no lo usáramos ahora, sino más tarde.

Al determinar la tasa de utilización de un recurso natural agotable, también debemos tener en cuenta este costo de «oportunidad», es decir, el precio debe cubrir no solo los costos marginales de extracción, sino también el «costo de oportunidad» para considerar el uso del recurso natural agotable de manera óptima.

El criterio de eficiencia estándar es que en lugar de precio = costo marginal de producción, el criterio de eficiencia para el recurso natural agotable se modifica para ser precio = costo marginal de producción + costo de oportunidad. La utilización de un recurso agotable puede ser óptima si su extracción actual es menor de lo que este se puede regenerar.

Para asignar el recurso de manera óptima a lo largo del tiempo, en lugar de producir, el contratista que gestiona la extracción se ve obligado a dejar una diferencia positiva de precio, entre el precio y los costos de extracción y estar satisfecho con la extracción. Se conoce comúnmente como renta, ganancia marginal, royal, etc. Para que el uso de los recursos agotados sea realmente óptimo, es necesario que el tamaño royalti no cambie con el tiempo. En la práctica, esto significa que la regalía debe aumentar con el tiempo como porcentaje de la tasa de interés del capital, para mantener constante su valor descontado.

La importancia de los recursos naturales renovables

Es muy difícil trazar una línea clara entre los recursos renovables y los recursos agotables, al menos rara vez podemos hablar de limitaciones teóricas. Los recursos renovables, como un cardumen de peces en un lago, pueden agotarse y, en algunos casos, los recursos naturales agotables pueden volverse renovables si tenemos en cuenta las sorpresas causadas por el progreso técnico. El ejemplo del cobre también lo demuestra, ya que no solo podemos hablar de falta de cobre, sino que con la extensión de las fibras de vidrio, hay un exceso temporal de cobre. También podríamos mencionar otros ejemplos en los que el reciclaje de residuos y el progreso técnico juntos ofrecen soluciones que casi no requieren materia prima nueva para operar la economía. Estamos cerca de tal situación con platino o plomo. Para otras materias primas, las técnicas actuales también pueden utilizar minerales de baja actividad.




Si bien hemos logrado un progreso significativo en la desaceleración del agotamiento de los recursos que tradicionalmente se consideraban agotables en las últimas décadas, en particular, la capacidad renovable de recursos que de otro modo serían renovables, como las selvas tropicales o la biodiversidad, se ha visto amenazada. Esto es más peligroso que la escasez de materias primas y de energía porque los desastres que provocan pueden corregirse en unos pocos años o en toda la vida, mientras que se necesitarían millones de años para reparar los daños a la biodiversidad o al acervo genético de los seres vivos.

En condiciones normales (es decir, uso racional), los recursos naturales renovables se regeneran, como los peces en los mares o ríos, la madera en los bosques, etc. El ritmo de su uso también puede elevarse en relación con los recursos naturales renovables. Dado el requisito de uso sostenible, la respuesta científica parece relativamente simple: los recursos naturales renovables deben utilizarse al ritmo al que se regeneran.

Recursos naturales renovables: Términos económicos

En términos económicos, la respuesta es un poco más complicada. Idealmente, se aclara la propiedad de un recurso natural renovable. Por ejemplo, una granja opera un estanque de peces o una cooperativa mantiene un pasto. En este caso, la llamada capacidad de carga del estanque o pastizal determina cuánto pescado podemos mantener en el estanque y cuánto podemos pescar por año o cuánto ganado podemos mantener en el área para pasto. Según la ley del crecimiento natural, el crecimiento o aumento depende del stock de recursos. Según la Ley de Crecimiento Biológico, existe un stock de tamaño óptimo (número de individuos o biomasa) que proporciona el máximo rendimiento sostenible.

En el caso de un recurso renovable (ej: poblaciones de peces, bosques, etc.), el aumento en la cantidad del recurso depende del tamaño inicial/número de individuos del recurso natural y la capacidad de carga del medio ambiente. El tamaño inicial determina el número de individuos aptos para la reproducción y la capacidad de carga determina la abundancia de alimento disponible. El crecimiento de un recurso puede ser inicialmente rápido si el medio ambiente proporciona abundante alimento para un número relativamente pequeño de individuos. A medida que aumenta el número de individuos, será cada vez más difícil para ellos encontrar comida y la comida escaseará, lo que reducirá la tasa de crecimiento de la biomasa.

¿Cómo reconocer la importancia de los recursos naturales?

Para reconocer la importancia de proteger los recursos naturales, basta con tener claro que dependemos de ellos para nuestra supervivencia y la de todos los seres vivos que habitan el planeta. En la actualidad la problemática radica en nuestra dependencia con los combustibles fósiles en relación a la demanda energética de nuestra sociedad. El petróleo es el recurso energético más utilizado a nivel mundial, al ser este un recurso agotable. Los costes de extracción son cada vez mas caros y el precio del mismo, es cada vez mayor. Al mismo tiempo vivimos en un mundo interconectado, y una crisis energética mal gestionada nos podría llevar a tener serios problemas de suministro y escasez en relación a la energía a nivel mundial.

A esta problemática debemos también sumar, el hecho de que el uso de combustibles fósiles para hacer funcionar el motor energético de nuestra sociedad, genera grandes emisiones de CO2 en la atmósfera, contamina el aire, el agua y pone en riesgo todos los ecosistemas de la tierra. No podemos ingnorar mas el impacto ambiental provocado por las emisiones de gases tóxicos.

Reflexión sobre la importancia de los recursos naturales

Entonces, ¿qué alternativa nos queda?, la más coherente es reducir el consumo y la demanda, para reducir los costes energéticos y evitar que la crisis energética llegue a puntos extremos, dónde los costes de las tasas se disparen y comencemos a vivir escasez de productos. Ya que si esto sucede, tendrá un impacto a nivel social y directamente sobre las clases mas desfavorecidas que tienen menos recursos económicos.

Es imposible poder suplir el nivel de consumo y demanda energética, haciendo uso únicamente de recursos energéticos renovables. Es por esto, que con estos niveles de consumo que tenemos, nuestra dependencia es cada vez mayor con los combustibles fósiles.

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