¿Por qué son importantes los recursos naturales?

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¿Por qué son importantes los recursos naturales? Los recursos naturales forman la base para la prosperidad de una sociedad. Numerosos productos se fabrican con su ayuda. Sin embargo, existe un riesgo creciente de utilizar los recursos naturales hasta tal punto que ya no estarán suficientemente disponibles en un futuro próximo. Las estrategias para el uso económico son cada vez más importantes. Pero, ¿Cómo funciona la eficiencia de los recursos? ¿Por qué ella es importante? ¿Y qué papel juegan las empresas y los consumidores?

El día del sobregiro

Cada año, la Tierra nos recuerda que los humanos están consumiendo demasiados recursos naturales. Hasta este día del año, la humanidad ha consumido tantos recursos como la naturaleza puede restaurar en todo un año. La organización Global Footprint Network calcula el » Earth Overshoot Day » utilizando la huella ecológica. En 2018 y 2019, la sobrecarga de tierra ya se alcanzó el 29 de julio, en 2020 el 22 de agosto; debido a la pandemia de coronavirus, el día se retrasó.

El Día del Sobregiro de la Tierra subraya que la humanidad está consumiendo demasiados recursos naturales. El consumo sostenible y económico ayuda a salvarlos. Sin embargo, también es importante utilizar los recursos con la mayor moderación posible durante la producción de bienes y bienes y ahorrar de esta manera. Esto es lo que representa el concepto de eficiencia de recursos. La atención se centra en el uso de los recursos naturales en la producción económica: cuanto menor sea el consumo necesario, mayor será la eficiencia.

El consumo de recursos está aumentando

Consecuencias

El uso de los recursos naturales ha ido en aumento en todo el mundo durante años: desde 1970, el uso de materias primas (es decir, minerales, menas, combustibles fósiles y biomasa) se ha más que triplicado. De alrededor de 27 mil millones de toneladas en 1970 a alrededor de 92 mil millones de toneladas en 2017. Si esta tendencia continúa, la población mundial habrá crecido hasta diez mil millones de personas en 2060 y el consumo de recursos se estima entre 143 y 190 mil millones de toneladas.

Los recursos naturales son invaluables

Invaluables y de gran importancia económica para los humanos. La naturaleza proporciona los recursos de forma gratuita, que luego pueden transformarse en bienes y mercancías valiosos. Para hacer esto, primero deben ser conquistados. La extracción de materias primas no regenerativas, como el petróleo crudo, el carbón o el cobalto, suele consumir mucha energía e implica importantes intervenciones en el equilibrio natural e hídrico. Esto generalmente conduce a emisiones de contaminantes en el agua, el suelo y el aire. Pero la extracción o producción de recursos renovables también tiene un impacto: utiliza energía, materiales, espacio y, en algunos casos, productos químicos. El cultivo de algodón, por ejemplo, requiere mucha agua; las plantaciones forestales, a su vez, consumen grandes extensiones.

Contaminación del medio ambiente

Sin embargo, no solo la extracción y el procesamiento de los recursos naturales afectan el medio ambiente, sino también su uso en la economía: por ejemplo, los gases de efecto invernadero se liberan durante la producción de bienes. Además, se requiere espacio para fábricas, pero también para distribución o venta. Asimismo, se necesitan áreas en forma de infraestructura vial para el transporte. Esto conduce a consecuencias ambientales a lo largo de toda la cadena de valor. Incluso el reciclaje de productos requiere energía o recursos. O se emiten gases de efecto invernadero y otros contaminantes cuando se reciclan los desechos.




La eficiencia de los recursos
como cambio de paradigma

El Gobierno Federal ha reaccionado a esto con la «Estrategia Nacional de Sostenibilidad», que, entre otras cosas, prevé aumentar la productividad de las materias primas. Esto significa que los recursos se utilizan mejor y de manera más eficiente con la ayuda de nuevas tecnologías, procesos y también nuevas ideas. El crecimiento económico debe desvincularse del uso de materias primas.

Para poder evaluar en qué medida se ha logrado una mayor eficiencia de los recursos, el Gobierno Federal registra varios indicadores. El indicador de productividad global de materias primas, que muestra cuánto valor añadido se genera por tonelada de entrada de materia prima, es especialmente importante. En 2016, el gobierno federal se fijó la meta de continuar la tendencia de los años 2000 a 2010: en estos años, el aumento fue en promedio de 1,5 por ciento y se mantendrá hasta 2030.

Eficiencia de los recursos en la economía

En el transcurso de la cadena de valor, existen diversas palancas para utilizar los recursos de manera más eficiente. Si es posible, se deben utilizar materias primas renovables. Dependiendo del sector económico, el agua como recurso juega un papel importante: por lo tanto, la producción de agua y el tratamiento de aguas residuales también pueden ser un problema. El transporte de recursos, así como de bienes y productos terminados, también debe ser sostenible. La economía circular también es un elemento de la eficiencia de los recursos: la recuperación o el reciclaje de materiales y energía juegan un papel aquí. Además, las energías renovables deben usarse en la medida de lo posible y la energía generada debe usarse con moderación. Esto significa que además de los procesos de producción, los equipos utilizados,

Para numerosos productos, existen innumerables formas de reducir los recursos en diferentes fases del ciclo de vida. Deutsche Bahn AG, por ejemplo, ha estado instalando pantallas del sistema «Leader» (Locomotive Engineer Assist Display and Event Recorder) en locomotoras eléctricas para trenes de mercancías desde 2016. Estos dan a los conductores del motor recomendaciones de velocidad que están por debajo de la velocidad máxima permitida y tienen en cuenta las subidas y bajadas para los próximos kilómetros. Con ello se consigue un estilo de conducción que ahorra electricidad. Esto ayuda a ahorrar electricidad y emisiones, especialmente en el caso de trenes de mercancías con un alto peso de transporte.

¿Qué pueden hacer los consumidores?

Los consumidores también pueden ahorrar recursos con sus decisiones de consumo. Actualmente no existe una etiqueta separada para la eficiencia de los recursos, pero las licitaciones públicas en particular suelen tener los llamados criterios de adjudicación con un claro enfoque en la protección de los recursos, como papel reciclado, productos hechos de plástico reciclado, envases reutilizables y sistemas de vasos reutilizables.

El «Ángel Azul» también incluye la vida útil de los productos. Esto significa que para poder etiquetar sus productos con el ángel azul, los fabricantes deben, por ejemplo, tener repuestos disponibles para reparar durante un período de tiempo más largo y diseñar los productos para que sean fáciles de reparar. Este es también un aspecto de la eficiencia de los recursos.

Las compras conscientes de los recursos también significan que se eligen productos que

  • Son recursos ligeros
  • Están poco empacados
  • Se puede usar una y otra vez
  • Se reducen de peso
  • Se puede utilizar de forma multifuncional y/o modular
  • Son duraderos (robustos y reparables)

Los consumidores también pueden ahorrar recursos en la fase de uso, por ejemplo, mediante un consumo económico o una vida útil más larga (reutilización de productos, mantenimiento y reparación). Las ofertas de alquiler, uso compartido y puesta en común también ofrecen un gran potencial para ahorrar recursos. Finalmente, los consumidores también pueden ahorrar recursos desechando o entregando adecuadamente productos reciclables o reutilizables.

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